马斯克的脑机连接公司融资3900万美元:让大脑和电脑相连
2019-05-14 10:19:11
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来源:澎湃新闻

特斯拉、SpaceX公司掌门埃隆•马斯克(Elon Musk)创办的专注研究脑机连接的初创公司Neuralink正在寻求更多的资金。

据彭博社5月12日报道,美国证券交易委员会(SEC)的一份文件显示, Neuralink已经融资3900万美元,总融资计划为5100万美元。

目前还不清楚Neuralink的投资者中是否包含传统风投、马斯克或者Neuralink员工。两年前,Neuralink在一份文件中表示公司计划最高融资1亿美元,已完成融资2700万美元。

Neuralink成立于2016年,最初马斯克以“医学研究”的名义在美国加州悄悄注册成立了这家公司。据《华尔街日报》援引知情人士消息,Neuralink 潜在的投资人还包括了PayPal创始人彼得·泰尔(Peter Thiel) 旗下的 Founders Fund。

马斯克曾表示,该公司将致力于研究脑机接口技术,在人脑中植入电极,将人类大脑和计算机相连,未来可以直接上传和下载想法。他们的目标是消除大脑与机器之间的隔阂:无需通过手机把想法传达给另一个人,而是把想法直接从一个人的大脑转移到另一个。

脑机接口,常被简称为BCI。它是指通过在人脑神经与具有高生物相容性的外部设备间建立直接连接通路,实现神经系统和外部设备间信息交互与功能整合的技术。简单来说,就是实现用意念控制机器。它意味着,人与机器的主要交互方式,除了手工输入,以及近几年兴起的人工智能语音交互之外,还可以直接通过大脑向机器发指令。

Neuralink的团队中大多数人来自麻省理工学院、杜克大学和IBM,他们的研究领域包括神经微尘,皮质生理学和人类心理物理学等。Neuralink联合创始人、该公司早期知名员工蒂姆加德纳(Tim Gardner)正在俄勒冈大学(University of Oregon)担任神经工程学教授。他于2017年3月从波士顿大学加入Neuralink。此外,该公司已与加州大学戴维斯分校(University of California, Davis)的一个实验室签约,对灵长类动物进行研究。

今年3月,一组隶属于Neuralink的研究人员在网上发表了一篇论文,该文概述了一种将电极植入大鼠大脑的新技术。马斯克最近在Twitter上称,Neuralink接近宣布首个连接人类与计算机的脑机接口。Neuralink要想把脑机接口技术推向市场预计需要10年时间。

据报道,Neuralink第一批产品可能是高级植入物,用于治疗顽固性脑部疾病,如癫痫或重度抑郁症,这里面的市场价值高达数十亿美元。而如果 Neuralink 可以证明技术的安全性和有效性,那么它就能获得政府的批准,也许就可以继续在大脑上进行手术来提高认知功能。

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